Salud

Insuficiencia respiratoria aguda en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica


La insuficiencia respiratoria aguda es una complicación potencialmente mortal de la EPOC.

Dick Luria / Photodisc / Getty Images

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un trastorno pulmonar progresivo e irreversible caracterizado por inflamación de las vías respiratorias y dificultad para respirar. Aunque generalmente la EPOC tarda años en causar síntomas significativos, la afección generalmente se ve afectada por exacerbaciones periódicas o recesiones. Un estudio publicado en la edición de noviembre de 2012 de "Thorax" reveló que cada exacerbación de la EPOC aumenta significativamente el riesgo de muerte de un paciente. La insuficiencia respiratoria aguda, una complicación potencialmente mortal de la EPOC, puede ocurrir durante una exacerbación.

Mal intercambio de gas

Su sistema respiratorio está diseñado para intercambiar gases con la atmósfera circundante. Cada vez que inhala, el oxígeno del aire entrante se transfiere al torrente sanguíneo. Cuando exhala, el dióxido de carbono, un producto de desecho del metabolismo, se elimina del torrente sanguíneo y se libera a la atmósfera. La insuficiencia respiratoria ocurre cuando los pulmones no son capaces de realizar un intercambio de gases eficiente o el mecanismo muscular que se expande y desinfla se debilita por cualquier motivo.

Diagnóstico

Su médico puede determinar si su sistema respiratorio ha fallado midiendo los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en su torrente sanguíneo. La cantidad de un gas particular en su sangre se mide como una presión parcial o "tensión", que se expresa en milímetros de mercurio (mmHg). La insuficiencia respiratoria se define generalmente como una tensión arterial de oxígeno inferior a 60 mmHg o una tensión arterial de dióxido de carbono superior a 45 mmHg. La insuficiencia respiratoria debido a un bajo nivel de oxígeno se denomina insuficiencia respiratoria hipóxica, mientras que la debida a un alto nivel de dióxido de carbono se denomina insuficiencia respiratoria hipercapnica. Las personas con EPOC a menudo tienen ambos tipos.

Causas

Las condiciones que conducen a una disminución repentina en el consumo de oxígeno por parte de los pulmones y preparan el escenario para la insuficiencia respiratoria hipóxica incluyen infecciones graves, como neumonía bacteriana e influenza; afecciones inflamatorias sistémicas, como pancreatitis; sobrecarga de líquidos debido a transfusiones o enfermedades renales, hepáticas o cardíacas; y embolia pulmonar, que son coágulos de sangre en los pulmones.

La insuficiencia respiratoria hipercapnica generalmente se debe al deterioro del proceso mecánico del movimiento del aire. Las condiciones que interfieren con la función muscular respiratoria o el movimiento de la pared torácica, como el reposo prolongado en cama, una lesión en la pared torácica o la fatiga muscular respiratoria, aumentan la retención de dióxido de carbono y pueden desencadenar una insuficiencia respiratoria aguda.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de insuficiencia respiratoria aguda incluyen falta de aliento severa, inquietud, ansiedad, sudoración, labios y extremidades azules, respiración rápida, latidos cardíacos rápidos, confusión, desorientación, combatividad y, eventualmente, coma. Los pacientes conscientes que sufren de insuficiencia respiratoria suelen tener una respiración visiblemente laboriosa, utilizando los músculos del cuello, los hombros y la parte superior del pecho y la espalda para ayudar con sus respiraciones. Las personas con neumonía a menudo tienen fiebre y tos que produce más flema de lo habitual. Si la sobrecarga de líquidos es la causa de la insuficiencia respiratoria, sus tobillos pueden estar hinchados y su respiración puede estar acompañada de crujidos o burbujeos.

Insuficiencia aguda versus crónica

Debido a la naturaleza lentamente progresiva de la EPOC, la mayoría de las personas pueden adaptarse parcialmente a una disminución gradual de la función pulmonar. En consecuencia, la insuficiencia respiratoria crónica, caracterizada por gases sanguíneos anormales y solo dificultad respiratoria leve o moderada, no es inusual en pacientes con EPOC. Si ya tiene insuficiencia respiratoria crónica y desarrolla neumonía, insuficiencia cardíaca o cualquier otra afección que impida el intercambio de gases o el movimiento del aire, sus gases en sangre pueden deteriorarse rápidamente y sus síntomas podrían empeorar rápidamente. Dicha insuficiencia respiratoria "aguda sobre crónica" es una causa común de hospitalización entre las personas con EPOC.

Del mismo modo, las personas con EPOC leve y gases sanguíneos normales, es decir, aquellos que aún no tienen insuficiencia respiratoria crónica, pueden desarrollar insuficiencia respiratoria aguda si encuentran un problema que interfiere repentinamente con su capacidad para mover aire o intercambiar oxígeno y carbono. dióxido. Por lo tanto, si tiene EPOC, podría desarrollar insuficiencia respiratoria crónica, aguda sobre crónica o aguda.

Tratamiento

La insuficiencia respiratoria aguda, incluida la insuficiencia respiratoria aguda sobre crónica, aumenta significativamente el riesgo de muerte para las personas con EPOC. Por lo general, requiere hospitalización, y los médicos pueden usar algún tipo de soporte mecánico para ayudarlo a respirar. Los avances en el soporte ventilatorio han permitido proporcionar oxígeno y mejorar la función pulmonar de muchos pacientes sin colocar un tubo en sus vías respiratorias. Su médico puede recetar medicamentos para dilatar las vías respiratorias, reducir la producción de moco, tratar infecciones y eliminar el exceso de líquido. Su plan de tratamiento específico se guiará por la afección subyacente que desencadenó su insuficiencia respiratoria aguda y su respuesta a la terapia inicial.