Salud

Diagnóstico médico de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Diagnóstico médico de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Millones de estadounidenses están discapacitados por los efectos de la EPOC.

Jupiterimages / Goodshoot / Getty Images

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un trastorno pulmonar complejo caracterizado por una reducción del flujo de aire y la inflamación de las vías respiratorias. La EPOC es lentamente progresiva y generalmente irreversible. Aproximadamente 12 millones de personas en los Estados Unidos sufren de EPOC, y la enfermedad está aumentando en prevalencia, según una revisión de 2012 en "Thorax". Varios trastornos pueden contribuir u ocurrir con EPOC, incluyendo asma, bronquitis crónica, bronquiolitis crónica y enfisema pulmonar. El diagnóstico médico de la EPOC se basa en sus síntomas, factores de riesgo, examen físico y pruebas de función pulmonar.

Complejo de síntomas

La EPOC limita su capacidad de mover aire a través de los pulmones. Esto puede evitar el suministro adecuado de oxígeno a sus tejidos, particularmente cuando aumenta su necesidad de oxígeno, como durante el ejercicio. La inflamación de las vías respiratorias asociada con la EPOC desencadena la producción excesiva de moco. Por lo tanto, la falta de aliento progresiva en reposo, la disminución de la tolerancia al ejercicio, la tos crónica y la producción persistente de flema se encuentran entre el "complejo de síntomas" que se observa en personas con EPOC. Sin embargo, estos síntomas pueden ser causados ​​por otras afecciones, por lo que su presencia no es diagnóstica de EPOC.

Factores de riesgo

Una serie de afecciones médicas, comportamientos y exposiciones pueden aumentar su riesgo de EPOC. Su médico recopilará información sobre estos factores de riesgo para ayudar a confirmar su diagnóstico. Fumar cigarrillos es la causa principal de EPOC en todo el mundo. La exposición crónica o repetida a otros agentes en aerosol, como el humo de leña o los polvos y químicos ocupacionales, es otro contribuyente importante. Las personas con asma, alergias graves o antecedentes familiares de enfermedad respiratoria crónica también tienen un mayor riesgo de EPOC.

Examen físico

Un examen físico es una parte importante de la evaluación de cualquier enfermedad y es útil durante un examen de EPOC. Sin embargo, el examen físico solo rara vez es diagnóstico de EPOC. Además, los signos físicos de EPOC pueden no aparecer hasta que la enfermedad esté bastante avanzada. Sin embargo, su médico escuchará sus pulmones para detectar sibilancias u otros ruidos respiratorios inusuales. El examen de la nariz y la garganta puede revelar signos de alergias. Las personas con EPOC avanzada a menudo tienen bajo peso, su respiración puede parecer difícil y pueden tener "cofres de barril" o signos de insuficiencia cardíaca, como pies hinchados.

Prueba de función pulmonar

Si bien su historial, síntomas y examen físico son importantes para diagnosticar EPOC, el "estándar de oro" del diagnóstico es la prueba pulmonar llamada espirometría. La espirometría se realiza respirando profundamente y exhalando lo más rápido posible a través de un dispositivo que mide el flujo de aire. Esta simple prueba mide su capacidad pulmonar total y su capacidad para expulsar el aire de sus pulmones.

La espirometría se puede realizar en muchos consultorios médicos, pero su proveedor de atención médica puede derivarlo para pruebas de función pulmonar más sofisticadas. La relación matemática entre la cantidad de aire que puede expulsar en el primer segundo (FEV1) y la cantidad total de aire que puede expulsar (FVC) determinará si tiene EPOC. Una relación FEV1 / FVC por debajo de 0.7 es altamente sugestiva de EPOC. La gravedad de su enfermedad se puede determinar comparando su FEV1 con el de las personas normales. La EPOC más grave se asocia con valores más bajos de FEV1.

Consideraciones

La EPOC es una enfermedad progresiva pero puede tratarse. Si le diagnostican EPOC, la medida terapéutica más importante es eliminar la exposición a agentes que podrían estar contribuyendo a su enfermedad. Si fuma, dejar de fumar es esencial. También deben abordarse las exposiciones laborales, el asma y otros factores agravantes.

Para ayudar a las personas con EPOC se usa una amplia gama de tratamientos, como inhaladores, agentes disolventes de moco, medicamentos antiinflamatorios y oxígeno. La rehabilitación pulmonar, una forma específica de fisioterapia, también puede ser útil. Su médico determinará qué tratamientos son mejores para usted.