Salud

Mortalidad y morbilidad de bronquitis crónica y enfisema

Mortalidad y morbilidad de bronquitis crónica y enfisema



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La bronquitis crónica y el enfisema son formas de EPOC.

John Foxx / Stockbyte / Getty Images

La bronquitis crónica y el enfisema son trastornos pulmonares que se incluyen en una categoría de enfermedad más grande llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC. Estas condiciones comparten causas y síntomas superpuestos, y a menudo ocurren juntas. La bronquitis crónica causa una tos persistente que produce mucha flema. El enfisema se caracteriza por la destrucción del tejido pulmonar que provoca dificultad respiratoria severa y sobreexpansión de los pulmones. En términos de muerte y discapacidad, la EPOC inflige cargas significativas a las personas, las familias y la sociedad.

Curso lento y progresivo

Las personas con EPOC generalmente desarrollan una tos persistente y productiva, bronquitis crónica, durante sus 40 o 50 años después de años de exposición a sustancias que son tóxicas para el tejido pulmonar. La bronquitis crónica puede anunciar la aparición de un deterioro gradual de la función pulmonar que finalmente conduce a enfisema y discapacidad grave.

La progresión lenta de la EPOC generalmente se ve interrumpida por brotes periódicos o exacerbaciones, cuando sus síntomas repentinamente empeoran notablemente. Las exacerbaciones aumentan significativamente su riesgo de muerte o mortalidad a corto plazo. Estos brotes también suelen hacer que te sientas profundamente enfermo y disminuyen tu capacidad para mantener tus actividades habituales. Los profesionales médicos se refieren a la carga de enfermedad dentro de una población como morbilidad.

Debido a que el enfisema representa una forma más severa de EPOC y se asocia con un mayor daño pulmonar, la morbilidad y la mortalidad son más altas para el enfisema que para la bronquitis crónica.

Morbosidad

En el contexto de la salud pública, la morbilidad se refiere a la frecuencia con que ocurre una enfermedad además del impacto de la enfermedad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que al menos 10 millones de estadounidenses tienen bronquitis crónica, y casi 5 millones sufren de enfisema. Más de 300,000 visitas anuales a la sala de emergencias se atribuyen solo a la bronquitis crónica. Dos tercios de los pacientes con EPOC tienen dificultad para respirar incapacitante, y casi el 25 por ciento sufre de dolor intenso.

Mortalidad

Los CDC informan que la bronquitis crónica representó 620 muertes en los EE. UU. En 2010. Más de 10,000 muertes se atribuyeron al enfisema durante el mismo año. La Iniciativa mundial para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica observó que la mortalidad por EPOC aumenta con la edad. Esto no es sorprendente porque la EPOC tiende a empeorar con el avance de la edad. Además, las personas mayores a menudo tienen otras afecciones médicas que, cuando se combinan con EPOC, aumentan el riesgo de mortalidad.

La edad es solo un factor que contribuye a la mortalidad en personas con EPOC. Un estudio publicado en 2012 en la revista "Thorax" reveló un aumento en la mortalidad después de cada exacerbación de la EPOC. Estos brotes son más frecuentes y graves entre las personas que continúan fumando.

Consideraciones

La EPOC es la tercera causa de muerte en los EE. UU. Sin embargo, ha habido una disminución reciente en la tasa de mortalidad debido a la EPOC, según un informe de 2012 en el "International Journal of Chronic Obstructive Pulmonary Disease". Esta tendencia probablemente refleja un mejor tratamiento de los brotes de EPOC y la enfermedad estable.

Otras tendencias que vale la pena señalar son una aparente disminución en la tasa de mortalidad entre los hombres con EPOC, mientras que la mortalidad parece ser estable o aumentar en las mujeres. Las causas de tales tendencias no están del todo claras. Fumar sigue siendo la causa principal de EPOC en todo el mundo.