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Falta de aliento Esputo amarillento y disnea con bronquitis crónica

Falta de aliento Esputo amarillento y disnea con bronquitis crónica


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Si tiene bronquitis crónica, el aumento de la falta de aliento podría indicar una infección.

BananaStock / BananaStock / Getty Images

La bronquitis crónica es una afección inflamatoria que afecta a los bronquios, que son los tubos que transportan el aire desde la tráquea hasta los pulmones. El sello distintivo de la bronquitis crónica es una tos persistente que produce grandes cantidades de esputo o flema. Una revisión de 2011 en el "International Journal of Chronic Obstructive Pulmonary Disease" enumera la bronquitis crónica como uno de los dos trastornos que pertenecen a una categoría de enfermedad más amplia llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica. La EPOC se caracteriza por inflamación crónica de las vías respiratorias y disminución gradual del flujo de aire. Bajo ciertas circunstancias, las personas con bronquitis crónica pueden experimentar disnea o dificultad para respirar, y pueden notar un cambio en el color o la cantidad de esputo.

Colonización bacteriana

En la edición de agosto de 2012 de "The Journal of Clinical Investigation", investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y la Universidad de Indiana describieron la bronquitis crónica como una afección marcada por la inflamación y remodelación de las vías respiratorias grandes. A medida que las vías respiratorias se "remodelan", sus paredes se engrosan y muchas de las células a lo largo de sus capas internas son reemplazadas por células caliciformes, que producen moco. Dado que sus vías aéreas están abiertas al medio ambiente, las bacterias pueden acceder a este moco, que colonizan fácilmente. Un cambio en el tipo de bacteria en los pulmones o el crecimiento excesivo de la bacteria que ya está presente puede desencadenar un cambio en el color o el volumen del esputo. El esputo que es de color amarillo o verde se llama esputo "purulento".

Falta de aliento

El flujo de aire reducido es el signo definitorio de la EPOC. No todas las personas con bronquitis crónica tienen un flujo de aire limitado, pero muchas personas sí. Si no puede mover suficiente aire a los pulmones al respirar normalmente, su cerebro genera impulsos nerviosos que aumentan su frecuencia respiratoria para compensar la reducción del flujo de aire. Sientes este cambio como falta de aliento o disnea. Si tiene bronquitis crónica y le falta el aliento, su médico puede ordenar pruebas para ver si se reduce su flujo de aire.

¿Progresión o infección?

Según la Iniciativa global para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, muchas personas con bronquitis crónica desarrollan EPOC más grave, que se caracteriza por tos, producción de esputo y disnea que empeora gradualmente. Sin embargo, una infección viral o bacteriana en una persona con bronquitis crónica podría causar síntomas similares. Por lo tanto, es posible que no esté claro de inmediato si sus problemas se deben a una infección pulmonar o EPOC progresiva. Su médico puede recetarle tratamientos para aliviar sus síntomas hasta que haya aclarado la causa de su recesión.

¿Son necesarios los antibióticos?

En la mayoría de las situaciones, los médicos dudan en recetar antibióticos en función del color del esputo. En personas con pulmones sanos, el color del esputo tiene poca relación con si una infección respiratoria es causada por un virus o una bacteria. Sin embargo, en personas con bronquitis crónica, el esputo amarillo y la disnea tienen más probabilidades de deberse a una infección bacteriana. Para los pacientes con EPOC, que incluye a la mayoría de las personas con bronquitis crónica, la Iniciativa Global recomienda la terapia con antibióticos cuando haya aumentado la disnea, el volumen del esputo y la purulencia del esputo. Sin embargo, cada caso es diferente, por lo que su médico determinará el mejor curso de tratamiento para usted.