Salud

Calambres estomacales después de viajar a México

Calambres estomacales después de viajar a México


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Las bebidas embotelladas son una buena opción mientras viaja por México.

Edgardo Contreras / Photodisc / Getty Images

Un brazalete Taxco plateado o un armadillo oaxaqueño morado son recuerdos encantadores de un viaje a México, pero los calambres estomacales no lo son. Sin embargo, varios viajeros que se aventuran a México vuelven enfermos. Un solo síndrome, la diarrea del viajero, suele ser el culpable de esta miseria.

Compañero de viaje no deseado

La diarrea del viajero es la enfermedad más común que sufren los viajeros internacionales y afecta del 30 al 70 por ciento de los viajeros a países en desarrollo como México, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Generalmente es el resultado de consumir alimentos o agua contaminados. Las heces sueltas o acuosas pueden ir acompañadas de calambres abdominales, dolor, náuseas, vómitos y fiebre. A veces se pasa sangre con las heces. Del 5 al 10 por ciento de las personas que experimentan diarrea de los viajeros regresan a sus hogares con problemas continuos del sistema digestivo, señalan los autores de un artículo de febrero de 2011 "Gastroenterología y hepatología".

Causas de la diarrea del viajero

Muchas bacterias, virus y parásitos pueden causar diarrea de los viajeros, pero las bacterias E. coli, Salmonella, Campylobacter y Shigella suelen ser los culpables más comunes entre las personas que visitan México, según un informe de junio de 2012 publicado en "Clinical Infectious Diseases". El norovirus y los parásitos Cryptosporidia y Giardia también se han encontrado en personas que regresan de México. Los agentes patógenos responsables de la diarrea de los viajeros varían según la temporada, el destino y los factores de riesgo individuales. La probabilidad de enfermedad es mayor en adolescentes y en personas con un sistema inmunitario débil o que toman medicamentos reductores de ácido diariamente, como ranitidina (Zantac), famotidina (Pepcid), lansoprazol (Prevacid), esomeprazol (Nexium) y omeprazol (Prilosec) .

Síntomas digestivos persistentes

La mayoría de las personas con diarrea del viajero mejoran en una semana, pero no siempre. A menos que sean diagnosticados y tratados, estos problemas persistentes pueden volverse crónicos. Los síntomas continuos después de viajar a México a menudo son causados ​​por parásitos, como Giardia. Dependiendo de la duración del viaje mexicano y la fecha de la infección, la diarrea por parásitos podría no comenzar hasta después de que el viajero esté en casa. La intolerancia a la lactosa también puede desarrollarse en asociación con la diarrea de los viajeros, con un aumento de los síntomas intestinales después de comer o beber productos lácteos. Los síntomas pueden ocurrir diariamente o intermitentemente. Los antibióticos no eliminarán los parásitos, pero otros medicamentos sí, como el metronidazol (Flagyl). Buscar atención médica puede prevenir problemas intestinales crónicos relacionados con un episodio de diarrea de los viajeros.

Prevención

Los viajeros inteligentes a México ven a su médico antes de su viaje para que no tengan que verlos después. Esto le brinda a los proveedores de atención médica la oportunidad de recetar cualquier medicamento recomendado para llevar. Los antibióticos y los medicamentos antiespasmódicos a menudo se administran para su uso si surge la diarrea del viajero. Los episodios leves pueden tratarse con medicamentos para la diarrea como la loperamida (Lomotil). Los casos más severos pueden requerir antibióticos. Junto con una cuidadosa atención a los hábitos de comer y beber, el riesgo de calambres estomacales persistentes después de un viaje a México disminuye, lo que le da al viajero inteligente la libertad de disfrutar su viaje.

Atención urgente banderas rojas

Las heces con sangre, la deshidratación, el dolor abdominal y la fiebre persistente o alta deben estimular la atención médica inmediata. Las indicaciones de deshidratación por diarrea o vómitos incluyen disminución de la orina, orina oscura, boca seca y mareos al estar de pie. Se necesita atención médica de emergencia con cualquier cambio o pérdida de conciencia o desmayo.

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